Bu deyim, karşısındaki kişinin yanlış düşündüğünü, bir şeyi yanlış yaptığını veya yanlış yolda olduğunu ifade etmek için kullanılır.

    Deyimin çıkış noktası Holzweg,  ormanda kesilen ağaçlardan oluşan ve sonu çıkmaz olan bir yola verilen isim olup, 13. yüzyılda kullanılmaya başlanmış bir kelimedir ve deyim olarak kullanılması ise yaklaşık 15. yüzyıla denk gelmektedir.